Data: 19/02/2010 / Fonte: Estadao.com.br

Foto: College Class Afloat / Divulgação

São Paulo – O Ministério das Relações Exteriores canadense agradeceu ao Brasil pelo resgate dos 64 tripulantes do navio veleiro Concórdia. “A tripulação e todos os passageiros se encontram sã e salvos. É uma boa notícia”, comemorou o ministro canadense do Exterior, Lawrence Cannon, em comunicado. “Agradeço às autoridades brasileiras que levaram a cabo esta operação de resgate e atuaram rápido para prestar assistência ao veleiro e seus passageiros”, acrescentou, segundo a agência France Presse.

De acordo com a Marinha, o naufrágio aconteceu no fim da tarde de quinta-feira, 18. Às 17 horas, o Comando do Primeiro Distrito Naval solicitou à Força Aérea Brasileira que uma aeronave investigasse a emissão de um sinal de emergência acionado pelo navio, pertencente à West Island College International, do Canadá.

Segundo um dos tripulantes, durante a viagem a embarcação enfrentou fortes ventos, tombou e acabou afundando. Quatro balsas foram usadas pelos sobreviventes. O navio – que realizava travessia de Recife para Montevidéu, no Uruguai – estava distante cerca de 300 milhas do litoral do Rio de Janeiro.

Três navios mercantes que estavam navegando na região foram direcionados pela Marinha para ajudar nas buscas e localizaram outras balsas. A Fragata Constituição, com uma aeronave a bordo, e a Fragata Liberal foram acionadas para participar da operação, assim como o navio rebocador de alto-mar Almirante Guillobel, que deve chegar ao local do naufrágio nesta sexta, 19.

Segundo o site do West Island College International, o veleiro é utilizado para transportar estudantes como parte de um programa acadêmico de aulas práticas. A instituição informou em comunicado que está em contato constante com autoridades canadenses e brasileiras e com os familiares das pessoas que estavam a bordo do Concórdia.

“Toda assistência necessária será fornecida para garantir que eles recebam o cuidado adequado e sejam repatriados com segurança o quando antes possível”, afirmou o West Island College International em nota.

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